LES QUARTIERS DE MELBOURNE : ST KILDA

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Brighton Beach, proche de St Kilda
Brighton Beach, proche de St Kilda

St Kilda résonne dans les oreilles de nombreux Français à Melbourne. Et pour cause, la majorité des backpackers qui s’installent dans la Capitale du Victoria choisissent plus particulièrement ce spot pour poser leurs valises. Pourquoi cela ? Peut-être parce que St Kilda est le quartier en bord de mer le plus proche du CBD. Peut-être parce que de nombreuses auberges de jeunesse y sont situées. Peut-être parce qu’il y a un comme un air de vacances là-bas, qu’on ne retrouve pas en ville. Et peut-être parce que le quartier est très vivant, en particulier la nuit.

St Kilda Beach
St Kilda Beach

Un peu de géographie

St Kilda n’est évidemment pas caractérisée par l’arrivée, très récente, de la communauté française. Depuis 1994, le quartier fait partie de la zone d’administration locale de City of Port Phillip aux côtés de South Melbourne et Port Melbourne, mais aussi d’Albert Park, Middle Park, Balaclava, Elwood et Ripponlea. Au dernier recensement en 2011, St Kilda abritait près de 18 000 habitants (et 91 000 pour City of Port Phillip). St Kilda est situé à 7 km au sud est du Central Business District de Melbourne.

Transports : tramway ou bus

Pour se rendre à St Kilda depuis le centre-ville, rien de plus facile. Le principal moyen de transport public à St Kilda demeure le tram, avec de nombreuses lignes qui traverse le quartier : 3/3a (Melbourne University à East Malvern), 16 (Melbourne University à Kew), 67 (Melbourne University à Carnegie), 79 (North Richmond à Luna Park), 96 (Brunswick Street à St Kilda Beach) et 112 (West Preston à St Kilda Fitzroy Street).

La gare de trains de banlieue la plus proche figure à Balaclava ; il faut donc emprunter les lignes 3/3a, 16 ou 79 pour rejoindre le centre de St Kilda ensuite.

Quant aux bus, ils peuvent vous permettre de rejoindre Southland Shopping Centre (lignes 600, 922 et 923), Glen Waverley (ligne 623) ou encore Elsternwick/Clifton Hill (ligne 246).
L’histoire du quartier

St Kilda Beach
St Kilda Beach

Saint Kilda a été fondé très tôt, en 1839, et a été nommé après le voilier Lady of St Kilda dès 1941 (lui-même nommé en l’honneur de l’archipel écossais). De nombreux manoirs furent construit sur les collines et en bord de mer et certains demeurent encore aujourd’hui. Très peuplé après la 2nde guerre mondiale, St Kilda devient rapidement un « red light district », un quartier rouge, avec logements à bas coût. Mais, à partir des années 1960, St Kilda accueille des artistes, des musiciens, issus du punk ou de la scène techno mais aussi la communauté gay et lesbienne de Melbourne. Aujourd’hui, malgré une certaine gentrification, le quartier reste marqué par ses problèmes sociaux, crimes, prostitution et autres trafic de drogues. Les sans-abris y côtoient les riches fréquentant les terrasses des cafés.

Malgré une réputation parfois sulfureuse, St Kilda se targue de réunir de célèbres attractions tel que le Luna Park, la plage de St Kilda Beach, plusieurs salles de concert renommées et les rues animées de Fitzroy Street et Acland Street. C’est aussi le berceau de plusieurs festivals d’importance, tels que le St Kilda Festival (musique) et le St Kilda Film Festival (courts-métrages). St Kilda est ainsi le quartier favori de la jeunesse de Melbourne mais aussi des backpackers du monde entier.

Les points d’intérêt principaux, Fitzroy Street et Acland Street

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Fitzroy Street, empruntée par les lignes 3/3a, 16 et 96, fourmille des restaurants et de bars. Cette grande avenue est surtout fréquentée le soir et les week-ends grâce à ses bars de nuit et ses salles de concert. Acland Street, quant à elle, est animée de jour comme de nuit. On y trouve de nombreux magasins, mais aussi deux supermarchés (Coles et Woolworths), des pubs, des pâtisseries et des petits cafés.

St Kilda Beach
St Kilda Beach

Un Luna Park centenaire

Le fameux Luna Park est un parc d’attraction ouvert toute l’année, implanté entre la plage et Acland Street. Il a été ouvert en décembre 1912 et a donc plus de 100 ans ! Comme son confrère de Sydney construit en 1935, le Luna Park de St Kilda est caractérisé par sa porte d’entrée en forme de bouche.

Luna Park
Luna Park

Saint Kilda Beach

Tout près, se situe évidemment l’un des principaux points d’intérêt de St Kilda : la plage ! St Kilda Beach demeure la plage la plus connue et la plus fréquentée des Melbourniens, en particulier l’été quand les températures avoisinent souvent les 40 degrés. La plage s’étend sur 700 mètres entre la marina de St Kilda et le port.
Outre nager et faire bronzette, de nombreuses activités y sont proposées telles que le kitesurf, la planche à voile, le jet-ski, le parachutisme, le beach volley, etc.

St Kilda Pier au coucher du soleil
St Kilda Pier au coucher du soleil

St Kilda Pier et ses manchots pygmées

Non loin de la plage, les visiteurs ne manquent pas d’aller sur la jetée de St Kilda, se promener, pêcher, ou observer une colonie de manchots. Au bout de la jetée de se trouve le St Kilda Pavilion où des événements privés sont célébrés. Derrière ce bâtiment, on peut apercevoir des « little penguins », c’est-à-dire des manchots pygmées, qui s’abritent dans les rochers. Il y a environ 1000 manchots qui ont élu domicile à St Kilda depuis 1974. On peut les voir à l’aube ou au coucher du soleil, puisqu’ils ont pour habitude de passer la journée en mer pour se nourrir.

St Kilda, un quartier culturel et musical

Une fois le soleil couché, rendez-vous dans l’une des nombreuses salles de concert implantées à St Kilda. Parmi elles, le Palais Theatre, un ancien cinéma reconverti en salle de théâtre et concerts, mais aussi The Prince Bandroom, ou encore The Esplanade Hotel (L’Espy).

Si vous êtes en manque de culture, St Kilda n’est pas en reste avec le Jewish Museum of Australia (entrée 10$) situé sur Alma Road ou le Linden Centre for Contemporary Arts (entrée gratuite) sur Acland Street. Enfin, le disquaire favori des habitants du quartier, Pure Pop Records, se situe sur Barkly Street. Plus qu’un disquaire classique, puisqu’il accueille un bar, organise des lives et propose également une pléiade de films indépendants.

L’Alliance Française de Melbourne a également pris ses quartiers à St Kilda, dans l’Eildon Mansion de Grey Street. Elle propose principalement des cours de français, mais accueille aussi des expositions, des événements (marché de Noël, book-clubs, ciné-clubs etc.) et une médiathèque.

Événements

En février, au cœur de l’été, le quartier se métamorphose pour le St Kilda Festival. Plusieurs scènes sont installées le long de St Kilda Esplanade pour accueillir des groupes australiens de tous les genres musicaux. Le temps d’un week-end, une foule immense investit les rues, les gazons et la plage de St Kilda pour faire la fête, et ce gratuitement.

En mai, le quartier célèbre les courts-métrages grâce au St Kilda Film Festival, créé il y a 30 ans. Les projection sont payantes et ont lieu dans quatre lieux : le Palais Theatre, The Astor Theatre, le Forum Hall et le St Kilda Town Hall.

Sports

Les habitants du quartier et ceux alentours sont aussi fiers d’avoir leur propre équipe de football australien, le St Kilda Football Club, surnommé les Saints. Le club, créé en 1873, fait partie des 18 clubs de l’Australian Football League (AFL). Ceci étant dit, les Saints n’ont pas gagné de finale depuis 1966 !

Si vous préférez définitivement l’eau et avez envie de profiter de la baie de Port Phillip, rendez-vous aux St Kilda Sea Baths. Ces derniers ont ouvert pour la première fois en 1860 puis ont fermé à plusieurs reprises. On y trouve aujourd’hui des piscines à l’eau de mer, des salles de gym et plusieurs cafés, le tout avec une belle vue sur la mer. Pas de doute, St Kilda bénéficie d’un cadre exceptionnel.


Notre guide :

Restaurants et cafés :

Claypot Seafood bar : 213, Barkly St
Miss Jackson : 2/19, Grey Street
Lentils as Anything : 41, Blessington St
The Vineyard : 71a, Acland St

Bars et clubs :

The Esplanade Hotel : 11, The Esplanade
The Palais Theatre : Lower Esplanade
The Prince Bandroom : 29, Fitzroy St

strong>Hébergement :

X Base : 17, Carlisle St
Habitat HQ : 333, St Kilda Road

Activités :

Luna Park : 18, Lower Esplanade
St Kilda Sea Baths : 10-18, Jacka Boulevard
Linden Centre for Contemporary Arts : 26, Acland Street
Jewish Museum of Australia : 26, Alma Rd
Pure Pop Records : 221, Barkly St
Alliance Française Melbourne : 51, Grey Street
St Kilda Festival
St Kilda Film Festival

Plus d’informations :

Visit Victoria : St Kilda
St Kilda Melbourne
Page wikipedia sur St Kilda
Les manchots de St Kilda
Site officiel de City of Port Phillip
Public Transport Victoria : les bus
Public Transport Victoria : les trams

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