Gouvernement australien : les essentiels à connaître

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Parlement australien
Maison du Parlement à Canberra
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Je vous propose aujourd’hui de vous éclairer sur la formation, la composition et le rôle du gouvernement australien. En effet, vivre ou voyager dans un pays, c’est aussi comprendre son fonctionnement au niveau politique et administratif, la façon dont il est régi.

Les origines du gouvernement australien

La naissance d’une fédération

Avant 1901, l’Australie était composée de six colonies britanniques distinctes et autonomes. À l’intérieur de ses frontières, chaque colonie avait sa propre constitution et ses propres lois concernant la défense, l’immigration, le commerce, le transport, etc.

Pour plusieurs raisons (simplification du commerce et des transports entre colonies, meilleure défense, besoin d’identité nationale, etc.), les colons ont souhaité s’unir et former ainsi une seule nation australienne.

Le 1er janvier 1901, les colonies se sont donc unies en une fédération d’États, à savoir une même nation indépendante appelée le Commonwealth d’Australie.

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La naissance d’un gouvernement

Le Commonwealth of Australia Constitution Act 1900 est le document juridique qui stipule les règles de base du gouvernement australien. Elle a créé le Parlement du Commonwealth d’Australie, composé de la Chambre des représentants et du Sénat, ainsi que la Haute Cour d’Australie, qui a le pouvoir d’appliquer et d’interpréter les lois de l’Australie.

gouvernement australien

La Constitution australienne ne peut être modifiée que par un vote spécial appelé référendum. Lors d’un référendum, il faut une double majorité pour que la Constitution australienne soit modifiée. Cela signifie que la majorité des électeurs dans une majorité d’États et une majorité d’électeurs à travers le pays doivent voter pour le changement.

La composition du gouvernement

L‘Australie est ce que l’on appelle une monarchie constitutionnelle, c’est-à-dire un pays dans lequel le Chef d’État n’est pas un Président mais plutôt un souverain qui doit agir conformément à la Constitution.

Calquée sur le système britannique, elle est aussi une démocratie parlementaire et le Chef du gouvernement est le Premier ministre.

  • Le Chef d’État

Le chef de l’État australien est la reine d’Angleterre, Sa Majesté la reine Elizabeth II. En Australie, la Reine n’a pas de rôle quotidien dans le gouvernement. Elle nomme le Gouverneur général comme représentant en Australie, sur l’avis du Premier ministre australien.

  • Le Premier Ministre

C’est lui qui détient réellement le pouvoir et qui dirige le gouvernement australien.

  • Le Gouverneur général

Il est le représentant du Chef de l’État, donc de la Reine, en Australie. Le Gouverneur général agit indépendamment de tous les partis politiques. Il est chargé de signer tous les projets de loi adoptés par le Parlement australien en droit (sanction royale), de la réglementation des signes, d’effectuer les tâches cérémonielles, d’approuver la nomination du gouvernement australien et de ses ministres, des juges fédéraux et autres fonctionnaires.

Le Gouverneur général dispose également de pouvoirs spéciaux appelés « pouvoirs de réserve » qui ne peuvent être utilisés que dans des circonstances spécifiques.

  • Le Gouverneur

Il y en a un dans chaque État/territoire. Il représente la Reine et son rôle est similaire à celui du Gouverneur général.

  • Les ministres

Ils sont membres du Parlement. Chaque ministre est responsable d’un ou de plusieurs départements du gouvernement.

 

Le Parlement fédéral d’Australie est composée de deux chambres : le Sénat constitué de 76 sénateurs et la Chambre des Représentants composée de 150 députés.

gouvernement australien
Chambre du Sénat au Parlement de Canberra

La séparation des pouvoirs

Le pouvoir du gouvernement australien se divise en trois branches :

 

  • Le pouvoir législatif (Parlement fédéral) a pour rôle de créer et modifier les lois.
  • Le pouvoir exécutif (ministres et gouverneur général) a pour rôle de mettre les lois en pratique.
  • Le pouvoir judiciaire (tribunaux et juges) ont pour rôle d’interpréter et d’appliquer la loi. Les tribunaux et les juges sont indépendants du parlement et du gouvernement.

Ces pouvoirs sont inscrits dans la Constitution australienne.

Le gouvernement de l’État

Chaque territoire possède sa propre Constitution et son propre Parlement. Les gouvernements des territoires sont basés dans leurs capitales respectives.

Le Chef du gouvernement de l’État australien est le Premier Ministre et le Chef du gouvernement du territoire est le Ministre en chef.

Les gouvernements des territoires fonctionnent de la même manière que le gouvernement australien. Dans chacun d’entre eux, un Gouverneur général représente le Reine d’Australie.

Comme avec le gouvernement australien, les gens votent pour élire un représentant pour leur région. Ces représentants deviennent donc membres du Parlement du territoire concerné.

Le gouvernement du territoire

Comme pour nos régions en France, les États australiens sont divisés en zones de gouvernement local appelées villes, shires ou municipalités. Chaque zone a son propre Conseil local. Les conseils sont responsables de la planification et de la prestation services à leur communauté locale. Les citoyens dans chaque zone de gouvernement local votent pour élire leurs conseillers locaux.

Que font les trois ordres du gouvernement ?

Responsabilités du gouvernement australien 

  • Imposition
  • gestion économique nationale
  • immigration et citoyenneté
  • emploi
  • les services postaux et le réseau de communication
  • sécurité sociale (pensions et soutien familial)
  • la défense
  • Commerce
  • aéroports et sécurité aérienne
  • Affaires étrangères (relations avec d’autres pays).

Responsabilités des gouvernements des États et des territoires

  • hôpitaux et services de santé
  • écoles
  • les chemins de fer
  • routes et contrôle du trafic routier
  • foresterie
  • police
  • transport public.

Responsabilités des gouvernements locaux

  • panneaux de signalisation, contrôles de la circulation
  • routes locales, sentiers pédestres, ponts
  • drains
  • parcs, terrains de jeux, piscines, terrains de sport
  • terrains de camping et parcs de caravanes
  • inspection des aliments et de la viande
  • le bruit et le contrôle des animaux
  • collecte des ordures
  • bibliothèques locales, salles et centres communautaires
  • certains problèmes de garde d’enfants et de soins aux personnes âgées
  • permis de construire
  • planification sociale
  • les problèmes environnementaux locaux.

Certaines responsabilités sont partagées entre les différents niveaux de gouvernement.

gouvernement australien
Parlement à Melbourne

Comment le gouvernement australien est formé ?

Après une élection, le parti politique ou la coalition des partis avec la majorité des membres de la Chambre des représentants forme le gouvernement australien.

Le chef de ce parti devient le chef du gouvernement australien, le Premier Ministre.

Le parti ou la coalition de partis ayant le deuxième plus grand nombre de députés à la Chambre des représentants est connu sous le nom d’opposition. Son chef s’appelle le chef de l’opposition.

Le premier ministre choisit des députés ou des sénateurs pour devenir ministres. Les ministres sont responsables des secteurs importants du gouvernement, tels que l’emploi, les affaires autochtones ou le Trésor.

Les ministres avec les « portefeuilles » (secteurs importants) les plus élevés composent le Cabinet, qui est l’organe de décision clé du gouvernement australien.

Le vote et la participation des citoyens aux décisions parlementaires

Le vote obligatoire en Australie

En Australie, les citoyens âgés de 18 ans ou plus doivent s’inscrire pour voter aux élections fédérales. Une fois que c’est fait, la personne doit obligatoirement voter lors des élections fédérales et des élections étatiques ou territoriales australiennes.

Si vous ne votez pas lors d’une élection et que vous n’avez pas de bonne raison de ne pas le faire, vous devrez payer une amende. Le vote obligatoire est un moyen de s’assurer que les gens qui sont élus sont vraiment ceux que la majorité du peuple souhaite voir diriger le pays.

C’est la Commission Electorale Australienne (AEC) qui organise les élections fédérales, les référendums et qui maintient la liste électorale du Commonwealth. Cette agence est indépendante du gouvernement et ne peut donc en aucun cas être influencée par des partis politiques ou des personnes du gouvernement.

Exprimer son opinion directement auprès des représentants

En Australie, les citoyens peuvent exprimer directement leur opinion auprès du Parlement au sujet de nouvelles lois ou de changements de lois. Il est en effet possible par exemple de prendre rendez-vous avec une section locale ou encore d’écrire un courrier faisant état de son point de vue. Cela permet ainsi aux australiens de s’exprimer pleinement et de participer à l’établissement des lois et des politiques du gouvernement.

 

Source : Our Common Bond (Department of Home Affairs)

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