Ville de Melbourne : découvrir ses rues le temps d’une journée

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Après tant de temps consacré à Sydney et sa région, il est peut-être temps de s’extirper du New South Wales pour se diriger vers le sud : direction la ville de Melbourne dans le Victoria, plus petit état du pays avec la Tasmanie. En taille comme en dynamisme, cette cité talonne Sydney de très près, avec une éternelle rivalité au coude à coude entre les deux.

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La rivalité surjouée entre Sydney et Melbourne

La compétition remonte à loin, quand ces deux centres névralgiques du pays se disputaient l’honneur d’en devenir la capitale. Le résultat témoigne de l’intensité du débat : afin de ne blesser ni la ville de Melbourne, ni celle de Sydney dans leur fierté, il fut décidé que la capitale serait Canberra, cité construite de toutes pièces, presque à mi-chemin entre les deux métropoles.

Cette solution « pacifiste » n’a toutefois jamais apaisé la rivalité Melbourne-Sydney, et encore aujourd’hui, les habitants des deux villes se livrent à une guerre de piques mi-sérieuses mi-humoristiques.

Dans The Age, le quotidien de Melbourne, un chroniqueur est allé jusqu’à les personnifier en deux femmes : Sydney, la blonde bimbo aux charmes physiques incontestables mais à l’esprit vide, et Melbourne, la petite brune intellectuelle maîtresse de l’art et de la culture.

Quoique l’on pense de cette amusante image, elle met en tout cas le doigt sur un cliché empreint de vérité au sujet de la ville de Melbourne : la capitale du Victoria jouit définitivement d’une réputation culturelle et artistique. De toutes, elle est considérée comme la plus européenne des métropoles australiennes.

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Entre larges avenues et petites ruelles : les paradoxes de Melbourne

Je débarque dans la ville de Melbourne pour un court séjour et d’emblée le temps me donne le ton : renommée pour sa capacité à faire connaître 4 saisons en une seule et même journée, Melbourne est définitivement « européenne » de par son climat, bien que cette constatation puisse s’étendre à une vaste partie du sud de l’Australie.

Ici, nous sommes en zone tempérée et en ce début d’automne, le vent apporte déjà les premiers indices de la fraîcheur de l’hiver quand le ciel se couvre de nuages gris. Puis, une bourrasque supplémentaire chasse le mauvais temps et le soleil se remet à briller comme un jour d’été.

Dans les grandes avenues, les tramways roulent leur bosse sur des rails aux côtés des voitures et les larges trottoirs servent d’autoroutes piétonnes à une foule hétéroclite : la mode fait aussi partie de la culture et toutes sortes d’énergumènes aux cheveux dressés ou aux vestes colorées se mêlent aux costard-cravate ainsi qu’aux jeans/t-shirts pour ajouter un soupçon de fantaisie et d’extravagance au paysage urbain.

La ville de Melbourne a été conçue selon un plan rigide, un quadrillage alternant avec régularité vastes avenues et petites rues aux noms désespérément logiques : Little Collins Street succède à Collins Street, Bourke Street a sa Little Bourke Street et ainsi de suite – à croire que tout doit marcher par paires soigneusement ordonnées.

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Melbourne – Federation Square

Mais l’un des cœurs de Melbourne se trouve en réalité non pas dans ses grandes avenues ou ses petites rues, mais dans les minces interstices qui se glissent discrètement parmi ce grand quadrillage, comme un fil de vie et de chaos tissé dans la corde de l’ordre et de l’organisation : les laneways. Une lane, c’est tout simplement une étroite ruelle.

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Et de ses ruelles, la ville de Melbourne s’est fait une culture : soudain, on quitte le soleil pour pénétrer dans la semi-pénombre qui règne entre deux hauts immeubles, puis dans l’espace réduit de la ruelle on découvre un microcosme de bars et de cafés perpétuellement fréquentés.

La quintessence de l’expérience melbournienne, c’est aussi venir ici, prendre un espresso (car Melbourne, aidée par ses immigrants italiens, est une place forte de la culture café), ou se mêler à ces hommes en costume et ces femmes bien maquillées qui mangent, l’air de rien, un sandwich sur le pouce, assis sur une marche de béton devant un mur orné de graffitis aux couleurs vives.

Après ce concentré d’ambiance des ruelles, je descends Swanston Street, l’avenue principale, jusqu’aux bords du fleuve Yarra, dont la masse brune traverse la ville. Le côté européen de Melbourne transparait sans doute aussi dans certains éléments de son architecture : en plein centre commercial, une haute tour de briques a été conservée telle quelle.

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Flinders Station

Dans les rues, entre les gratte-ciels, on découvre parfois le clocher d’une église de pierre. La longue silhouette de la gare de Flinders Street est faite d’arches, de colonnades et de dômes de cuivre.

Mais ce petit goût d’ancien se dissipe à nouveau : à côté de Flinders Street, Federation Square. Ici encore, c’est le nerf de la guerre et la ville de Melbourne affiche fièrement ses couleurs de capitale culturelle : Federation Square se compose de bâtiments avant-gardistes, recouverts de plaques triangulaires leur donnant un air faussement concave ou convexe.

Sur la place, on trouve toujours un comédien, micro et matériel à l’appui, qui se produit pour la foule, comptant sur son humour et son talent pour vivre de la générosité des passants. Plus loin, un écran géant et une petite scène prête à accueillir tout type de manifestations – par le passé, j’y ai même déjà vu se produire le Cirque du Soleil.

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Culturelle, artistique, presque européenne peut-être, mais il suffit de sauter dans un tram pour se rappeler que Melbourne est aussi australienne : à Saint Kilda, une longue plage de sable blanc invite à la détente à deux pas de la ville. Oui, mais c’est aussi là que la jolie brunette perd ses points : les plages ici ne valent quand même pas les baies de Sydney.

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St Kilda Pier au coucher du soleil

Ville de Melbourne : Pratique Corner

  • Melbourne étant une véritable plaque tournante, il n’est pas difficile de s’y rendre par avion (deux aéroports : Tullamarine et Avalon), en train ou en bus (la vaste gare de Southern Cross, ou Spencer Street, servant de terminal aux deux). À moins que vous n’ayez choisi de souscrire à un pass/forfait pour le train et/ou le bus, il est plus intéressant économiquement de prendre l’avion en Australie pour se rendre d’une grande ville à une autre – et surtout, beaucoup plus rapide. Bien sûr, si vous êtes un voyageur eco-friendly, le train reste la meilleure alternative en terme de bilan carbone.
  • Sur place, les transports en commun Metlink vous reviendront à $8,80 pour la journée zone 1 à 2, c’est-à-dire la zone qui devrait suffire à la majorité d’entre vous puisqu’elle englobe le centre-ville et les banlieues « intérieures » comme St Kilda. Alternativement, un billet valable 2 heures vous reviendra à $4,40. Pour vous rendre à St Kilda, il vous suffit de sauter dans le tram N°96 en direction de St Kilda Beach. Ce tram traverse tout le centre-ville et peut donc s’attraper à la gare de Southern Cross ainsi que dans de nombreuses rues (Queen St, Elizabeth St, Swanston St, etc.). Comptez 30 minutes de trajet.
  • Pour déjeuner, n’hésitez pas à vous laisser tenter par les restaurants asiatiques de Chinatown, accessibles via Swanston Street. Recommandation personnelle : le Chinatown Dumpling Restaurant, avec ses bons menus qui calent pour un budget modeste (environ $10-15/personne).
  • À vous de tester les cafés des ruelles !

Nos conseils d’hébergement du petit prix au coup de cœur

Un hôtel avec un excellent rapport qualité prix

Home at the Mansion

À la fois auberge de jeunesse et manoir classé avec sa somptueuse façade, le Home at the Mansion ne manque pas d’intérêt avec son cadre original. Les chambres comme les pièces communes et sont propres et confortables. De nombreuses activités et évènements conviviaux y sont proposés. Situé dans East Melbourne, cet établissement est à quelques minutes à pied de la zone de tram gratuite. En savoir plus

Notre coup de cœur

Garden Cottage St Kilda

Une véritable oasis dans le charmant quartier de St Kilda ! Cet appartement entièrement équipé et chaleureux comprend une chambre, une salle de bains ainsi qu’une cuisine avec un coin repas. Il bénéficie également d’une belle terrasse design permettant de profiter du soleil et même de faire un barbecue. En savoir plus

Notre choix d’hébergement petit prix

Melbourne Hostel

Une auberge de jeunesse simple, au design urbain et moderne qui propose plusieurs types de dortoirs ainsi qu’une chambre simple. L’accueil y est très agréable et le petit déjeuner est compris. Idéalement située à St Kilda, elle permet de profiter des nombreuses activités du quartier tout en économisant quelques dollars sur l’hébergement. En savoir plus



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2 Commentaires

  1. Petit article très sympa !
    Je suis très attirée par Melbourne pour y faire mon master 2, et ça me rassure d’entendre que cette ville est plus culturelle que Sydney !
    Je connais un peu Brisbane pour y avoir passé deux mois, mais je n’ai pas eu la chance de bouger ni à Melbourne ni à Sydney.
    Encore un an à attendre avant de revenir découvrir les trésors qu’offre ce pays.

    Merci pour ce petit voyage 😉