Une semaine de Brisbane à Sydney

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Chutes Ebor falls
Chutes Ebor falls - NSW
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Le long de la Pacific Highway et en détourant par les collines d’un arrière-pays verdoyant, un mini-trip d’une semaine de Brisbane à Sydney constitue l’occasion parfaite pour se rendre d’une capitale à l’autre, tout en en profitant pour effectuer quelques petites visites : des plages de sable blanc aux forêts pluviales, des baleines aux kangourous, à la découverte du nord sauvage du New South Wales, pourtant jamais bien loin de la civilisation !

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Photo – Copyright Toothbrush Nomads

Comme tous les voyages, celui-ci commence par ce procédé hautement technique qu’est celui de l’extirpation urbaine : il s’agit de s’enclencher au plus vite sur une autoroute rectiligne qui permet de graduellement laisser derrière soi l’empilement de banlieues et de centres commerciaux que constituent les abords de toutes les grandes métropoles.

Depuis Brisbane, il vous faudra compter environ 3 heures de route pour passer la frontière Queensland – New South Wales et rejoindre la célèbre Byron Bay. Cette ancienne communauté de hippies, entre-temps redécouverte par les grands manitous du tourisme et les surfeurs, se prête bellement au jeu du premier véritable arrêt et de la pause déjeuner : depuis les hauteurs de la colline sur laquelle est bâti le phare immaculé qui fait partie des icônes de la région, la vue sur l’océan est imprenable.

Phare de Byron Bay - Photo - Copyright Toothbrush Nomads
Phare de Byron Bay – Photo – Copyright Toothbrush Nomads

Et entre juin et novembre, vous aurez peut-être comme moi la chance d’apercevoir des baleines à bosse (humpback whales) passer au loin, en expirant de hauts jets d’eau, la queue claquant dans les vagues.

Mais la route n’attend pas et se poursuit pour délivrer un premier terrain de camping sauvage au cœur du parc national de Bundjalung : à Black Rocks ou Iluka, les sites sont à deux pas de plages au sable blanc fracassé par un Pacifique fougueux.

Cormorans, oystercatchers et terns se rassemblent sur les récifs, tandis que dans les poches de forêt côtière se dissimulent d’autres oiseaux, assoiffés de nectar. Et si le corps lisse, large et écailleux d’un gros land mullet (lézard noir de 30 cm) donne quelques palpitations avant que l’on ne constate que la bête a des pattes et ne peut donc être un serpent mortel, l’apparition brève et éphémère d’un regent bowerbird (oiseau jaune vif et noir) à travers la canopée ne peut qu’émerveiller nos rétines d’européens habitués au banal plumage des moineaux.

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Photo – Copyright Toothbrush Nomads

Après une ou deux journées d’exploration balnéaire, il suffit de quitter la Pacific Highway à Grafton (pensez à profiter de l’accès WiFi gratuit du McDonald’s local) et de suivre la route d’Armidale pour changer d’ambiance et d’univers : dans la région de Dorrigo, ce sont les forêts pluviales denses et sombres qui règnent en maître et referment leur chaos d’arbres centenaires entremêlés de lianes gigantesques autour des petits randonneurs.

L’altitude est modeste mais pourtant la température bat de l’aile sous un ciel couvert de nuages. Alors que le brouillard enveloppe les vallées d’une atmosphérique chape de plomb, il est temps de trouver refuge au café du centre d’information du parc national, où l’on peut se déguster cappuccino, scones et toasts à la cannelle, le tout avec vue sur la forêt et les oiseaux qui s’y promènent, comme insensibles à la bruine. C’est cette humidité qui nourrit la forêt, et donne naissance à une collection de phénoménales cascades : Dangar Falls comme Ebor Falls sont accessibles en bord de route et valent le coup d’œil.

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Photo – Copyright Toothbrush Nomads

C’est pourtant cette même humidité et la fraîcheur qui l’accompagne, qui me pousseront à redescendre de mes hauteurs le jour suivant pour retrouver la douceur climatique de la côte : au Hat Head National Park, près de Kempsey, où les kangourous côtoient les dunes de sable, une marche de 3 km et des poussières permet de faire le tour de la péninsule de Korogoro, battue par les vagues et le vent. Cette coastline superlative continue à s’étirer jusqu’à Sydney, notamment à travers Crowdy Bay National Park, où les plus chanceux apercevront peut-être des koalas.

Dernière étape avant la capitale : la région des grands lacs. Si le nom et certaines vues depuis la route serpentine qui traverse cette région peuvent suggérer les Amériques, la touche australienne reste cependant au rendez-vous : kangourous, varans, cacatoès et autres oiseaux exotiques habitent les rives et les forêts truffées de lataniers (type de palmier) de Mungo Brush, dans le Myall Lakes National Park. Un dernier parfum de nature avant de rejoindre l’autoroute qui dépasse la grande ville industrielle de Newcastle pour poursuivre son chemin jusqu’à Sydney et un autre genre de merveilles : Harbour Bridge et Opera House, nous voici !

Myall Lakes National Park
Photo – Copyright Toothbrush Nomads

Une semaine de Brisbane à Sydney : Pratique Corner

  • Si vous ne disposez pas de votre propre véhicule, vous pouvez louer un campervan à des compagnies bas-budget spécialisées dans la clientèle backpacker telles que Wicked Campers, Hippie Camper ou encore Jucy.
  • La location vous coûtera en moyenne $50/jour, mais pensez à vous renseigner sur les conditions : il est possible qu’on vous impose un supplément pour rendre votre véhicule à un endroit différent (« one way »), ou qu’il y ait des durées minimales de location à respecter.
  • De nombreux parcs du NSW (notamment Bundjalung, Hat Head, Crowdy Bay et Myall Lakes) vous demanderont de payer des droits d’entrée : ce montant fixe s’élève à $8/véhicule/jour. Si vous comptez souvent camper en parcs nationaux dans cet état, il est dans votre intérêt d’acquérir un Multi Park Pass, qui couvrira vos droits d’entrée pour 1 an dans tous les parcs de l’état à l’exception du Kosciuszko, le tout pour $65.
  • En plus de vos droits d’entée, vous devrez également vous acquittez du prix de vos nuits de camping. Vous disposerez de douches chaudes au camping d’Iluka à Bundjalung et de douches froides aux campings de Crowdy Bay. Bien sûr, il est également possible de vous arrêter dans des caravan parks pour prendre des douches sur le chemin – en général, comptez environ $3 pour accéder à une douche chaude.
  • Sur la route, vous trouverez des McDonald’s, et donc des accès WiFi gratuits, à Tweed Heads, Ballina, Grafton, Kempsey, Port Macquarie, Taree et Forster, et bien sûr plus ou moins tout le long de la route entre Newcastle et Sydney.

Liens utiles
Du camping dans les parcs nationaux
Site officiel des parcs nationaux du New South Wales

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