ITINÉRAIRES CHOISIS : LE NORD TROPICAL DE L’AUSTRALIE

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Rivage du Kimberley

D’est en ouest, du nord au sud, de plage en plage ou à travers les étendues arides de l’outback, venez parcourir avec nous les plus beaux itinéraires d’Australie !

Le nord tropical : Départ : Broome, WA. Arrivée : Cairns, QLD. Distance estimée : 5500 km

De par le monde, les tropiques sont le symbole de l’abondance et de la nature la plus intense. Dans cette région pas comme les autres, inaccessible durant la moitié de l’année pour cause de pluies estivales diluviennes, les villes sont rares, les rivières habitées de crocodiles et les routes se pratiquent en 4×4. Dans le nord tropical plus que partout ailleurs, il faut encore partir à l’aventure.

Promenade en chameau sur la plage de Cable Beach
Promenade en chameau sur la plage de Cable Beach

Broome. Bourgade détendue rendue mythique par ses allées de palmiers, son cinéma en plein air et la longueur de sa plage principale, Cable Beach, où se détachent les silhouettes bossues de dromadaires au coucher du soleil. Et quand vient la nuit s’y observe le phénomène « Staircase to the Moon » : le reflet de la pleine lune sur l’Océan Indien. L’autoroute part vers l’est, dépasse Derby et se scinde en deux : d’un côté, le bitume.

Gibb River Road
Gibb River Road – Copyright Toothbrush Nomads

De l’autre, la piste poussiéreuse de la Gibb River Road, la seule route qui traverse la région du Kimberley. Rendues célèbre par le film Australia, les Kimberleys renferment merveilles de gorges, de bassins et de cascades, seulement accessibles aux 4×4.

 King George River, North Kimberley, Western Australia
King George River, North Kimberley, Western Australia

Piste et autoroute se rejoignent à hauteur de Kununurra, grand centre agricole irrigué par le barrage de la rivière Ord.

Florence Falls - Litchfield National Park,
Florence Falls – Litchfield National Park,

Bientôt, on bascule de l’autre côté de la frontière, dans le Territoire du Nord : les parcs nationaux de Litchfield, fait de termitières géantes et de rivières paradisiaques, et de Kakadu, terre de billabongs et de plateaux de grès, sont parmi les plus beaux du pays. Kakadu tient une place capitale dans la culture aborigène, et les parois de ses grottes et falaises accueillent de nombreuses fresques de peintures vieilles comme le monde.

Twin Falls -Kakadu
Twin Falls -Kakadu

Un dernier arrêt sur le cours du fleuve du Nitmiluk National Park (Katherine Gorge), à découvrir en bateau ou en kayak, et il faut de nouveau franchir une frontière.

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Katherine Gorge, Northern Territory, Australia

Une route aride pénètre dans le Queensland et trace jusqu’à la péninsule du Cape York : depuis Cooktown et plus loin au nord, cette destination réservée aux 4×4 est encore sous-développée et sauvage, faite de jungles et de plages sublimes où il ne faut pourtant pas oublier la présence de crocodiles aux aguets.

Papillons énormes, pythons chatoyants, la forêt grouille, place forte de la biodiversité avant de redescendre vers le sud pour revenir à la civilisation : Cairns, la fin du parcours.

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